Le tartre (Détartrage et plaque dentaire)

Le tartre : qu’est-ce que c’est ?

Le tartre est l’épaississement et le durcissement (minéralisation) de la plaque dentaire. La plaque est une pellicule collante composée principalement de bactéries, mais aussi de protéines salivaires, de sucres et d’acides, qui s’accumulent sur les dents. Le tartre se forme le souvent au niveau des incisives inférieures, du côté de la langue, mais aussi sur les autres dents en cas de mauvaise hygiène orale. Le tartre se forme ou moins rapidement selon les individus, dépendamment de la quantité et de la qualité de la salive (variation du pH) produite. La salive contribue à évacuer les particules de nourriture et les bactéries de la bouche.

Troubles associés

L’accumulation de plaque et de tartre favorise :

  • La carie dentaire.
  • La gingivite : l’inflammation et le saignement des gencives.
  • La parodontite : la destruction des ligaments et des os qui supportent les dents, conduisant souvent à la perte des dents.
  • La mauvaise haleine (halitose).
  • Les abcès et les douleurs aux dents.

Éventuellement, les maladies des gencives non traitées peuvent accroître le risque :

  • De maladies respiratoires. Les bactéries que renferme la plaque peuvent migrer de la bouche aux poumons et causer une infection ou aggraver une affection pulmonaire existante.
  • D’accouchement prématuré ou de naissance de bébés de poids insuffisant. Les bactéries présentes dans la bouche lors d’une gingivite ou d’une parodontite pourraient contaminer le placenta ou le liquide amniotique3.

Les personnes souffrant de diabète seraient vulnérables aux caries et aux maladies des gencives. En retour, ces maladies peuvent rendre le diabète difficile à contrôler à cause d’une présence accrue de bactéries transmises par le sang, ce qui a pour résultat d'élever le taux de glycémie.

Hygiène dentaire et maladies cardiovasculaires

Depuis près d’un siècle, de nombreuses études ont démontré que les personnes atteintes de maladies parodontales seraient à risque de développer des maladies cardiovasculaires, telles que l’artérosclérose et les accidents vasculaires cérébraux (AVC)1,5. Les bactéries impliquées pourraient se propager dans la circulation et provoquer des malaises cardiaques. Cependant, les recherches des 20 dernières années ont mis en évidence que le lien direct entre ces deux types de maladies était plutôt controversé.

Or, un récent rapport de l’American Heart Association (2012) a analysé de 500 articles publiés dans des revues scientifiques depuis les années 19502. Les chercheurs concluent que ces deux conditions partagent les mêmes facteurs de risque. Par exemple, ils sont communs chez les personnes âgées, les fumeurs et les personnes atteintes de diabète, d’arthrite ou d’obésité.

Cependant, rien ne prouve que les infections dentaires conduisent ou augmentent les risques de maladies cardiovasculaires. Bien que le traitement du tartre ou des infections aux gencives réduise les signes d’inflammation dans le corps et permette une meilleure santé globale, il ne diminuerait pas les risques de problèmes cardiaques. Compte tenu l’incidence très élevée de ces maladies, d’autres études sont nécessaires pour élucider leur lien possible. Si des mesures de prévention sont préconisées, elles pourraient avoir un fort impact sur la santé publique.