L'acné

Définition de l'acné

L’acné est une maladie de la peau caractérisée par l’éruption de boutons rouges, de points noirs et de kystes. Elle touche le souvent le visage et le thorax, mais aussi le dos, le torse voire le cuir chevelu.

L’acné est le reflet de réactions qui ont lieu dans les glandes sébacées. Logées dans la peau, ces glandes produisent le sébum, une substance lubrifiante. S’il manque de sébum, la peau sera sèche et facilement gercée. S’il y en a trop, la peau deviendra grasse et acnéique. En effet, l’excès de sébum obstrue le conduit des glandes sébacées. Cela facilite la prolifération de bactéries normalement présentes dans la peau et notamment les bactéries Propionibacterium acnes, responsables d’inflammation (boutons rouges). Lorsque le follicule bouché se dilate trop, cela provoque des lésions rétentionnelles (points noirs et microkystes).

Les symptômes de l’acné se traitent plutôt bien chez l’adolescent. Ils sont parfois difficiles à guérir chez l’adulte.

Qui est touché par l'acné ?

Dans les pays occidentaux, l’acné est très fréquente chez les adolescents : on estime que de 80 % à 90 % d’entre eux en sont atteints à un moment ou à un autre. Les garçons sont touchés que les filles. 10 % à 20 % d’entre eux consultent un médecin pour cette raison. Dans la majorité des cas, l’acné disparaît vers l'âge de 20 ou 30 ans, mais il arrive qu’elle persiste, on parle alors d'acné tardive.

Causes des boutons d'acné

L’acné est d’origine multifactorielle. Voici des éléments qui peuvent contribuer à son apparition.

  • La poussée hormonale à la puberté. Au moment de la puberté, quel que soit le sexe, les hormones sexuelles augmentent; surtout les hormones androgènes (qui provoquent l’apparition de caractères sexuels masculins). Sous l’effet de cette poussée, les glandes sébacées produisent de sébum. Cette augmentation de la production de sébum crée un terrain propice à la multiplication des bactéries Propionibacterium acnes qui s’en nourrissent ;
  • Les fluctuations hormonales chez la femme. Certaines femmes voient des boutons d’acné apparaître de 2 à 7 jours avant d’avoir leurs menstruations. La contraception peut aussi avoir un rôle positif ou négatif : les femmes qui commencent à prendre certaines pilules contraceptives contenant notamment des progestatifs potentiellement acnéigènes de type gestodene, desogestrel, norgestrel, levonorgestrel, norgestrienone, norethisterone, lynestrenol... peuvent voir leur acné s'accentuer ou, au contraire, l'arrêt de la contraception (pour un désir de grossesse par exemple) peut elle aussi être pourvoyeuse d'acné. La grossesse et la ménopause peuvent aussi en être responsables ;
  • Un trouble du fonctionnement des ovaires ou des glandes surrénales. Il arrive que l’acné de la femme puisse être attribuée à une dysfonction des ovaires ou des glandes surrénales, mais cela est exceptionnel. Cela engendre le souvent des signes autres que l'acné (augmentation des poils, règles irrégulières...)

D’autres facteurs peuvent causer l’acné ou en aggraver les symptômes. Pour les connaître, consulter la section Facteurs de risque.

Mythes

  • Contrairement à certaines idées qui circulent, l’acné n’est pas causée par une mauvaise hygiène de la peau, ni par une grande activité sexuelle ;
  • L’alimentation n’est pas considérée comme une cause d’acné. Cependant, dans certains cas, l’acné peut être aggravée par un ou ieurs aliments spécifiques. L’association entre les poussées d’acné et la consommation de lait est faible, selon les études.

Complications possibles

Les lésions profondes (kystes) peuvent laisser des cicatrices. Il faut absolument éviter de percer les lésions, car cela peut entretenir l’acné et risque davantage de créer des cicatrices.

La présence prolongée de nombreux boutons ou de lésions sur le visage et sur le corps peut nuire à l’image et l’estime de soi, surtout chez les adolescents. Il peut accroître le stress dans les relations sociales. Il est souvent possible d’améliorer l’apparence de la peau avec des soins quotidiens, le temps que l’acné s’atténue ou disparaisse.

Symptômes de l'acné

Le visage, le cou et le thorax sont les régions où on trouve le de glandes sébacées. C’est pourquoi l’acné s’y concentre.

  •  Des comédons ouverts ou points noirs : une tête noire apparaît parce que le mélange sébum-cellules de peau change de couleur en entrant en avec l’air ;
  • Des comédons fermés : se présentent sous la forme de boutons blancs. Ils sont causés par l’encombrement et la dilatation de follicules pileux en raison de l’excès de sébum ;
  • Des papules : il s’agit de boutons rouges. La rougeur indique une inflammation. Ils peuvent être sensibles au toucher ;
  • Des pustules : il s’agit de lésions contenant du pus. Elles peuvent être rouges à leur base et sensibles au toucher. Elles se forment lorsque l’obstruction du follicule entraîne une accumulation de bactéries ;
  • Des nodules : ces lésions sont grosses, profondes et douloureuses au toucher que les pustules. Elles sont dures au toucher ;
  • Des kystes : comme les nodules, ils forment des boules, mais sont situés profondément sous la peau. Parfois ils sont douloureux et rougissent, signe d'infection.