Virus : pourquoi ils préfèrent nous attaquer l'hiver...

Le mode de transmission des virus peut expliquer leur préférence pour l'hiver

Le mode de transmission des virus peut expliquer leur préférence pour l'hiver

Les virus sont partout et sévissent depuis des millions d’années. Aucune forme de vie n'est épargnée, surtout pas l’homme. Du SIDA au SRAS (= syndrome respiratoire aigu sévère), en passant par la variole ou l’hépatite C, les pathologies virales ont décimé les populations et attisent en permanence le spectre de la catastrophe sanitaire. D'autres cependant, sont courantes et moins dangereuses pour la santé.

Véritable "stars" de l’hiver, la grippe, la gastro-entérite et le rhume font parler d'elles à cette époque de l'année. Leur seuil épidémique est systématiquement atteint durant cette saison, marquée par le froid et le faible taux d’ensoleillement. Mais quel rôle joue le climat dans l’émergence de ces pics épidémiques ? Y-a-t-il de virus dans l’air ? Notre organisme est-il fragile ?

Avant de répondre à toutes ces questions, il faut rappeler à quel point le monde des virus est vaste. Inconnu jusqu' à la fin du XIXème siècle, il reste encore aujourd’hui largement inexploré, faute de moyens techniques suffisants. De fait, peu de recherches ont été effectuées sur l’écologie virale de l’air, ainsi que la manière dont ces entités interagissent avec l’environnement. On sait toutefois que certains virus se transmettent essentiellement par l’air, alors que pour d’autres, c’est le qui est déterminant. Cela s’explique en fait par la morphologie des virus.
A la base, tous ont un mode de fonctionnement identique : le virus pénètre dans l’organisme, s’introduit dans une cellule, puis libère son matériel génétique à l’intérieur de celle-ci. Ce matériel force ensuite la cellule parasitée à fabriquer des centaines de copies du virus qui vont s’accumuler à l’intérieur de cette dernière. Lorsque les virus sont en nombre suffisant, ils quittent la cellule à la recherche d’autres proies. C’est ici que l’on peut observer une différence majeure entre deux catégories de virus.


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