La timidité

La timidité


 

Les symptômes de la timidité

La tension et l’anxiété en réponse à l’appréhension d’un résultat potentiellement négatif (échec d’une prestation orale, jugement négatif lors des nouvelles rencontres) provoquent une augmentation de l’excitation physiologique (un pouls élevé, des tremblements, une augmentation de la transpiration) ainsi qu’une nervosité subjective. Les symptômes s’apparentent à ceux de l’anxiété :

  • sensation de peur d’inquiétude, de panique ou malaise
  • palpitations cardiaques
  • sueurs (mains moites, bouffées de chaleur…)
  • tremblements
  • souffle court, bouche sèche
  • sensation d’étouffement
  • douleurs dans la poitrine
  • nausées
  • vertiges ou étourdissements
  • picotements ou engourdissements dans les membres
  • troubles du sommeil
  • incapacité de réagir adéquatement lorsque la situation a lieu
  • comportements d'inhibition pendant la plupart des interactions sociales

Souvent, l’anticipation d’une interaction sociale suffit à déclencher autant de ces symptômes que lorsque l’interaction se produit vraiment. 

Les caractéristiques des timides

Il est étonnant de constater que les individus s’identifient facilement comme étant timides. Entre 30 et 40 % de la population occidentale se considèrent timides, bien que seulement 24 % d’entre eux sont prêts à demander de l’aide pour cela.

Les timides ont des caractéristiques qui sont bien documentées scientifiquement.

  • Le timide est doté d’une grande sensibilité à l’évaluation et au jugement par autrui. Cela explique pourquoi il craint les interactions sociales, qui sont des occasions de se faire évaluer négativement.
  • Le timide a une faible estime de soi, ce qui l’amène à entrer dans les situations sociales avec l'impression qu'il ne parviendra pas à agir de façon appropriée et répondre aux attentes des autres.
  • La désapprobation des autres est une expérience très difficile qui renforce la timidité du timide.
  • Les timides ont tendance à être très préoccupés, obnubilés par leurs pensées : les mauvaises performances pendant l’interaction, les doutes sur leur capacité à être à la hauteur, l’écart entre leur performance et ce qu’ils voudraient réellement montrer les obsèdent. Environ 85 % de ceux qui s’estiment timides avouent s’interroger trop sur eux-mêmes.
  • Les timides sont des individus très critiques, y compris à l’égard d’eux-mêmes. Ils se fixent des objectifs très élevés et craignent l’échec que tout.
  • Les timides parlent moins que les autres, ont moins de avec les yeux (difficultés à regarder les autres dans les yeux) et ont de gestes nerveux. Ils rencontrent de facto moins de gens et ont de difficultés à se faire des amis. De leurs propres aveux, ils ont des problèmes de communication.

Les situations difficiles pour un timide

Les occasions de rencontres, de conversations, de réunions, de discours ou de situations interpersonnelles peuvent être stressantes pour les timides. La nouveauté sociale comme la nouveauté de rôle (comme par exemple assumer une nouvelle position suite à une promotion), les situations non familières ou surprenantes peuvent également s’y prêter. Pour cette raison, les timides préfèrent les situations habituelles, intimes, courantes.

Les conséquences de la timidité

Le fait d’être timide entraîne de nombreuses conséquences, en particulier dans le monde du travail :

  • Il amène à subir des échecs sur les plans amoureux, social et professionnel
  • A être moins aimé par les autres
  • Entraîne beaucoup de difficultés à communiquer
  • Conduit le timide à ne pas faire valoir ses droits, ses convictions et ses opinions
  • Conduit le timide à ne pas chercher à occuper des postes élevés au travail
  • Entraîne des problèmes de avec des gens de hiérarchie supérieure
  • Conduit le timide à ne pas être ambitieux, à être sous-employé et à rester sans succès dans son emploi
  • Aboutit à un développement de carrière limité

Les citations inspirantes

« Si vous voulez être beaucoup aimé, beaucoup et souvent, soyez borgne, bossu, boiteux, tout à votre aise, mais ne soyez pas timide. La timidité est contraire à l'amour et c'est un mal presque incurable ». Anatole France dans Stendhal (1920)

« La timidité tient de l'amour-propre que de la modestie. Le timide connaît son endroit faible et craint de le laisser apercevoir, un sot n'est jamais timide ». Auguste Guyard dans Quintessences (1847)

Rédaction : PasseportSanté
Création : décembre 2016