Os occipital

Os occipital


 

Anatomie de l'os occipital

Position. L’os occipital est un os contenu dans le crâne cérébral, l’une des deux parties du crâne qui constitue la boîte crânienne et enveloppe l’encéphale1,2. De forme ovoïde, le crâne cérébral possède huit ossoudés entre eux à l’âge adulte, et répartis en deux zones :

  • la calvaria qui constitue la partie supérieure ou voûte,
  • la base qui constitue la partie inférieure.

Situé au sein de la calvaria et de la base, l’os occipital est soudé à différents os du crâne cérébral1,2 :

  • L’os sphénoïde, à l’avant au niveau de la base ;
  • Les os pariétaux, à l’avant et médian au niveau de la calvaria ;
  • Les os temporaux, à l’avant et latéralement au niveau de la calvaria.

Structure. L’os occipital relie la cavité crânienne au canal cérébral, contenant la moelle épinière, grâce au foramen magnum, trou situé au niveau de la base de l’os occipital. De chaque côté et à l’avant du foramen magnum, deux processus condylaires émergent pour s’articuler avec l’atlas, première vertèbre cervicale (2).

Physiologie / Histologie

Voies nerveuses. L’os occipital joue un rôle essentiel dans le passage des voies nerveuses entre l’encéphale et la moelle épinière.

Protection. Partie intégrante du crâne, l’os occipital permet notamment la protection de l’encéphale.

Lésions crâniennes et pathologies osseuses

Différentes pathologies peuvent atteindre les os du crâne dont l’os occipital. Les causes de ces pathologies sont variées mais peuvent être liées à des malformations, des déformations, des maladies dégénératives ou encore des traumatismes.

Lésions crâniennes. Le crâne, dont notamment l’os occipital, peut subir des traumatismes sous la forme de fêlures ou de fractures. Dans certains cas, les lésions crâniennes peuvent être accompagnées de lésions cérébrales.

  • Fêlure du crâne. La fêlure constitue la lésion la légère mais doit être surveillée pour éviter toute complication.
  • Fracture du crâne. En fonction de la localisation, deux types de fractures sont distinguées : la fracture de la base du crâne et la fracture avec enfoncement de la voûte crânienne.

Pathologies osseuses. L’os occipital peut être affecté par certaines pathologies osseuses.

  • Maladie de Paget. Cette maladie osseuse se définit par une accélération du remodelage osseux. Les symptômes sont des douleurs osseuses, des maux de tête, ainsi que des déformations crâniennes3.

Tumeurs osseuses. Bénignes ou malignes, des tumeurs peuvent se développer à la base du crâne4, ainsi qu’au niveau de la voûte crânienne5.

  • Mal de tête (céphalée). Symptôme fréquent chez l’adulte et l’enfant, il se manifeste par une douleur au niveau du front. Il existe de nombreuses causes à un mal de tête. Un médecin peut être consulté en cas de douleur vive et soudaine.
  • Migraine. Forme particulière de mal de tête, elle commence souvent par une douleur très localisée et se manifeste par des crises.

Traitements

Traitement médicamenteux. En fonction de la pathologie diagnostiquée, certains médicaments peuvent être prescrits tels que des antidouleurs, des anti-inflammatoires ou des antibiotiques.

Traitement chirurgical. En fonction de la pathologie, une intervention chirurgicale peut être pratiquée.

Chimiothérapie, radiothérapie ou thérapie ciblée. En fonction du type et du stade de la tumeur, ces traitements peuvent être mis en place pour détruire les cellules cancéreuses.

Examen de l'os occipital

Examen clinique. Les causes de certaines douleurs au niveau du front peuvent être diagnostiquées par simple examen clinique.

Examens d’imagerie. Dans certains cas, des examens complémentaires pourront être pratiqués comme le scanner cérébral ou l’IRM cérébrale.

Historique

En 2013, des chercheurs ont publié dans la revue scientifique Science l’analyse d’un crâne complet découvert à Dmanisi en Géorgie. Datant d’environ 1,8 millions d’années, ce crâne constituerait un des premiers représentants du genre Homo en dehors de l’Afrique6. Cette découverte pourrait apporter des éléments complémentaires sur la structure du crâne au fil de l’évolution.

Fiche créée : juillet 2016
Auteur : Quentin Nicard