Oropharynx

Oropharynx


 

Anatomie

Position. L’oropharynx est l’un des trois segments du pharynx (1), organe considéré comme le carrefour entre les voies aériennes (de la cavité nasale vers le larynx) et les voies digestives (de la cavité buccale vers l’oesophage). L’oropharynx est situé à l’arrière de la cavité buccale et est ouvert sur ce dernier. Il prolonge le nasopharynx et communique vers le bas avec le laryngopharynx.

Structure. L’oropharynx est un conduit musculaire et membranaire. Il contient les tonsilles impliquées dans le système de défense immunitaire de l’organisme. Il en existe ieurs au sein du pharynx mais les connues sont les tonsilles palatines, nommées sous le terme globale d’« amygdales » dans le langage courant. Elles se situent au niveau de l’oropharynx, à droite et à gauche de la luette. L’oropharynx inclut également d’autres éléments comme la luette, le voile du palais, ainsi que la base de la langue (2).

Fonctions de l'oropharynx

Rôle dans la déglutition. L’action de différents muscles au niveau du pharynx, et notamment de l’oropharynx, assure le transit des aliments ou des liquides ingérés de la bouche vers l’oesophage (3). Afin d’empêcher leur passage dans les voies aériennes, la luette et l’épiglotte vont respectivement fermer l’accès aux fosses nasales et au larynx.

Fonction respiratoire. Constituant une partie du pharynx, l’oropharynx permet le passage de l’air entre les fosses nasales et le larynx.

Rôle dans la phonation. L’émission de son vocal est due à la vibration des cordes vocales, situées au niveau du larynx. Le pharynx, la cage thoracique, les cavités buccale et nasale jouent un rôle d’amplification et de résonance.

Défenses immunitaires. Abritant les tonsilles, autrement connues sous le nom d’amygdales, l’oropharynx joue un rôle essentiel dans la défense immunitaire, au carrefour des voies aériennes et digestives.

Pathologies associées à l'oropharynx

Maux de gorge. Dans la majorité des cas, ils sont d’origine virale. Ces symptômes peuvent être associés à une inflammation de l’oropharynx.

Pharyngite. Elle désigne l’inflammation des tissus du pharynx, notamment au niveau de l’oropharynx. Elle se manifeste par un assèchement et une irritation de la gorge. Elle est souvent causée par une infection virale ou bactérienne (4). Elle peut également être non infectieuse, causée notamment par l’exposition à des allergènes.

Angine. Elle correspond à l’inflammation des amygdales. On peut parler d’angine rouge ou blanche en fonction de l’aspect et de la couleur des amygdales. Elle est souvent causée par un virus. Dans le cas d’une origine bactérienne, elle est causée par un streptocoque.

Cancer de l’oropharynx. Il est généralement associé à un cancer de la gorge (5).

Traitements

Traitement médicamenteux. Un antibiotique peut être prescrit dans le cas d’une infection bactérienne. Des analgésiques peuvent également être conseillés pour soulager les douleurs. Un traitement antiallergique pourra être associé si une allergie est confirmée.

Pharyngectomie. Dans les cas les graves de cancer, une ablation du pharynx peut être pratiquée6.

Radiothérapie. Les cellules cancéreuses sont détruites par exposition à des rayons X6.

Chimiothérapie. Des médicaments peuvent être administrés pour limiter la propagation du cancer.

Solutions complémentaires. En prévention ou pour soulager les douleurs à la gorge, des solutions homéopathiques ou à base de plantes peuvent être utilisées.

Examen de l'oropharynx

Examen clinique. Dans le cas d’une inflammation, l’observation de la gorge (gorge rouge) peut suffire pour établir le diagnostic.

Test de dépistage rapide des angines à streptocoque. Afin de détecter une infection bactérienne, le médecin réalise un prélèvement sur les amygdales en frottant un écouvillon, une sorte de coton-tige. Ce prélèvement est ensuite plongé dans une « solution test » pour révéler la présence d’un streptocoque (7).

La laryngoscopie indirecte. Elle permet d’observer la gorge à l’aide d’un petit miroir placé au fond de la gorge.

La laryngoscopie directe. A l’aide d’un tube rigide et flexible introduit par le nez, le médecin peut visualiser le pharynx et le larynx. Cette intervention peut également permettre de réaliser un prélèvement (biopsie) si l’examen le nécessite.

La rhinofibroscopie. Réalisé sous anesthésie locale, cet examen peut permettre de visualiser les fosses nasales, le pharynx et le larynx.

La panendoscopie. Réalisé sous anesthésie générale, cet examen permet l’exploration de la cavité buccale, du pharynx, du larynx, de la trachée et de l’oesophage8.

Historique

Hippocrate décrivait le pharynx comme le vestibule des voies aériennes et digestives (9).

Fiche créée : juillet 2016
Auteur : Quentin Nicard