Moelle épinière

Moelle épinière


 

La moelle épinière, ou moelle spinale (issue du latin medulla) est une structure du système nerveux central située au sein de la colonne vertébrale. Elle permet la transmission d’informations entre le cerveau et le corps.

Anatomie de la moelle épinière

Position. La moelle épinière démarre à partir du bulbe rachidien, situé au niveau du tronc cérébral, se prolonge dans le canal vertébral, et se termine avec le cône médullaire au niveau des vertèbres lombaires.

Structure interne. De forme cylindrique et aplatie sur les faces postérieures et antérieures, la moelle épinière est constituée de deux substances :

  • Une substance grise, au centre, constituée des corps cellulaires des neurones
  • Une substance blanche, à l’extérieur, constituée d’axones, c’est-à-dire les prolongements des neurones

Le long de la moelle épinière, des nerfs mixtes émergent. ils sont constitués de fibres provenant des neurones sensoriels de la périphérie et des neurones moteurs provenant du tronc cérébral ou de la moelle épinière. Ces nerfs mixtes forment les 31 paires de nerfs spinaux et qui se définissent ainsi : 8 paires de nerfs cervicaux, 12 paires de nerfs thoraciques, 5 paires de nerfs lombaires, 5 paires de nerfs sacrales, et une paire de nerfs coccygiens.1

La moelle épinière s’élargit en deux zones :

  • le renflement cervical, d’où sont issus les nerfs destinés aux membres supérieurs
  • le renflement lombo-sacral, d’où sont issus les nerfs destinés aux membres inférieurs

Structure externe. La moelle épinière est entourée de trois membranes, de l’extérieur vers l’intérieur : la dure-mère, l’arachnoïde et la pie-mère (2). Ces derniers forment les méninges spinales (3). Les méninges spinales ainsi que les vertèbres, les muscles, les ligaments et le liquide céphalo-rachidien assurent la protection de la moelle épinière.

Fonctions de la moelle épinière

Transport d’influx nerveux. Le rôle de la moelle épinière est la transmission d’informations nerveuses.

  • Informations sensorielles. Les voies nerveuses ascendantes, qui correspondent aux neurones sensoriels, transmettent les informations sensitives vers le cerveau.
  • Informations motrices. Les voies nerveuses descendantes, qui correspondent aux neurones moteurs, transmettent les influx moteurs vers les différentes régions du corps.
  • Centre de coordination des réflexes. La moelle épinière est également impliquée dans les réactions dites réflexes.

Lésions et pathologies de la moelle

Lésion de la moelle épinière. Certains traumatismes peuvent entraîner une section de la moelle épinière, pouvant se traduire par une paralysie irréversible.

  • Paraplégie. Elle correspond à une paralysie des membres inférieurs et peut être due à une lésion de la moelle épinière au niveau des vertèbres dorsales.
  • Tétraplégie. Elle correspond à une paralysie des quatre membres et peut être due à une lésion de la moelle épinière au niveau des vertèbres cervicales.

Sclérose en plaques. Cette pathologie est une maladie auto-immune du système nerveux central. Le système immunitaire attaque la myéline, gaine entourant les axones, ce qui provoque des réactions inflammatoires. Les symptômes peuvent être nombreux comme notamment des troubles moteurs ou sensitifs. (4)

Traitements de la moelle

Traitements médicamenteux. En fonction de la pathologie, différents traitements sont prescrits pour diminuer les douleurs et les inflammations.

Traitement chirurgical. En fonction du type de pathologie, une opération chirurgicale peut être menée.

Traitement physique. Des thérapies physiques, à travers des programmes d’exercices spécifiques, peuvent être prescrites telles que la kinésithérapie ou encore la physiothérapie.

Examens de la moelle

Examen clinique. Dans un premier temps,un examen clinique est réalisé afin d’observer et d’évaluer les symptômes perçus par le patient.

Examen d’imagerie médicale. Afin d’évaluer les atteintes de la moelle épinière, un scanner cérébral et rachidien ou une IRM cérébrale peuvent notamment être pratiqués.

Ponction lombaire. Cet examen permet d’analyser le liquide céphalo-rachidien.

Historique et symbolique de la moelle

De nombreuses recherches scientifiques sont en cours afin de réparer les lésions de la moelle épinière. En 2014, la revue Cell Transplantation publie un succès chirurgical important sur la moelle épinière. Elle constitait en une greffe de cellules nerveuses nasales au niveau de la lésion d’un patient souffrant de paraplégie. Au bout de 2 ans, le patient a retrouvé la capacité de marcher à l’aide d’un déambulateur (5).

Fiche créée : juillet 2017