Mésencéphale

Mésencéphale


 

Anatomie

Position. Directement relié au cerveau, le mésencéphale constitue la partie supérieure du tronc cérébral. Ce dernier prend naissance sous le cerveau au sein de la boîte crânienne et passe à travers le trou occipital. Le tronc cérébral ensuite la partie supérieure du canal vertébral où il est prolongé par la moelle épinière (1).

Structure. Le tronc cérébral est composé de trois structures, le mésencéphale, le pont et le bulbe rachidien (2). Le mésencéphale est lui-même constitué de trois structures : les pédoncules cérébraux, formant deux renflements, le tegmentum, et le tectum.

Fonction du mésencéphale

Centre de contrôle. Le mésencéphale est impliqué dans différentes fonctions essentielles à l’organisme, telles que :

  • le contrôle de la motricité involontaire
  • le contrôle des centres respiratoires
  • le contrôle des centres cardiovasculaires
  • le contrôle de l’état de conscience
  • le contrôle des voies d’échanges, notamment avec le cervelet, impactant sur le tonus musculaire et la locomotion
  • le relais des voies visuelles et auditives.

Pathologie associées au mésencéphale

D’origine dégénérative, vasculaire ou tumorale, certaines pathologies peuvent se développer au niveau du mésencéphale et affecter le système nerveux central.

Accident vasculaire cérébral. L’accident vasculaire cérébral, ou AVC, se manifeste par l’obstruction, notamment par la formation de caillots sanguins ou par la rupture d’un vaisseau sanguin cérébral. (3) Cette pathologie peut impacter les fonctions du mésencéphale.

Traumatisme crânien. Il correspond à un choc au niveau du crâne qui peut provoquer des lésions cérébrales. (4)

Maladie de Parkinson. Elle correspond à une maladie neurodégénérative, dont les symptômes sont notamment un tremblement au repos, ou un ralentissement et une diminution de l’amplitude des mouvements. (5)

Sclérose en plaques. Cette pathologie est une maladie auto-immune du système nerveux central. Le système immunitaire attaque la myéline, gaine entourant les fibres nerveuses, provoquant des réactions inflammatoires. (6)

Tumeurs du tronc cérébral. Des tumeurs bénignes ou malignes peuvent se développer au niveau du mésencéphale. (7)

Traitements

Traitements médicamenteux. En fonction de la pathologie diagnostiquée, certains traitements peuvent être prescrits tels que des anti-inflammatoires.

Thrombolyse. Utilisé lors d’accidents vasculaires cérébraux, ce traitement consiste à désagréger les thrombos, ou caillots sanguins, à l’aide de médicaments. (3)

Traitement chirurgical. En fonction du type de pathologie diagnostiquée, une intervention chirurgicale peut être pratiquée.

Chimiothérapie, radiothérapie. En fonction du stade et de l’évolution de la tumeur, ces traitements peuvent être mis en place.

Examen du mésencéphale

Examen clinique. Dans un premier temps,un examen clinique est réalisé afin d’observer et d’évaluer les symptômes perçus par le patient.

Examen d’imagerie médicale. Afin d’évaluer les atteintes du mésencéphale, un scanner cérébral et rachidien ou une IRM cérébrale peuvent être pratiqués.

Biopsie. Cet examen consiste en un prélèvement de cellules.

Ponction lombaire. Cet examen permet d’analyser le liquide céphalo-rachidien.

Historique

Description neurologique du cerveau. Thomas Willis est un médecin anglais considéré comme l’un des pionniers de la neurologie. Il fut un des premiers à présenter une description concrète du cerveau à travers son traité Cerebri Anatome. (8)

Fiche créée : juillet 2016
Auteur : Quentin Nicard