Cage thoracique

Cage thoracique


 

Anatomie thoracique

Structure de la cage thoracique. Elle est constituée de différents éléments (1)(2) :

  • Le sternum qui est un os plat et long situé à l’avant et au centre.
  • Le rachis thoracique, situé à l’arrière, qui est composé de douze vertèbres, elles-mêmes séparées par les disques intervertébraux.
  • Les côtes, au nombre de vingt-quatre, qui sont des os longs et courbés, allant de l’arrière à l’avant en passant par la face latérale.

Forme de la cage thoracique. Les côtes partent du rachis et se rattachent au sternum grâce au cartilage costal, à l’exception des deux dernières côtes du bas. Appelées côtes flottantes, ces dernières ne sont pas rattachées au sternum (1)(2). Ces jonctions permettent de donner la structure en forme de cage.

Espaces intercostaux. Onze espaces intercostaux séparent les douze côtes d’une face latérale. Ces espaces sont constitués de muscles, d’artères, de veines, ainsi que de nerfs (2).

Cavité thoracique. Elle contient différents organes vitaux dont le cœur et les poumons (2). La base de la cavité est refermée par le diaphragme.

Fonctions de la la cage thoracique

Rôle protecteur des organes internes. Compte tenu de sa forme et de sa constitution, la cage thoracique protège les organes vitaux comme le cœur et les poumons, ainsi que certains organes abdominaux (2).

Rôle de mobilité. Sa constitution, en partie cartilagineuse, lui confère une structure souple permettant de suivre les mouvements de la colonne vertébrale (2).

Rôle dans la respiration. La structure souple de la cage, ainsi que les différentes articulations lui donne de grandes amplitudes de mouvements, participant à la mécanique respiratoire. Divers muscles de la respiration siègent également au niveau de la cage thoracique (2). 

Pathologies de la cage thoracique

Traumatisme thoracique. Il correspond à l’atteinte de la cage thoracique due à un choc au niveau du thorax (3).

  • Fractures. Les côtes, le sternum ainsi que le rachis dorsal peuvent subir diverses fractures.
  • Volet thoracique. Il correspond à un segment de la paroi thoracique qui s’est désolidarisé et fait suite aux fractures de ieurs côtes (4). Ceci entraîne des complications respiratoires avec une respiration paradoxale.

Déformations de la paroi thoracique. Parmi ces déformations, nous retrouvons celle de la paroi antérieure thoracique :

  • Le thorax en entonnoir, provoquant une déformation en creux, due à une projection en arrière du sternum (5).
  • Le thorax en carène, provoquant une déformation en bosse, due à une projection en avant du sternum (5)(6).

Pneumothorax. Elle désigne la pathologie affectant la cavité pleurale, espace entre les poumons et la cage thoracique. Elle se manifeste par une douleur thoracique intense, parfois associée à des difficultés respiratoires.

Tumeurs de la paroi thoracique. Des tumeurs primaires ou secondaires peuvent se développer au niveau des os ou des tissus mous (7)(8).

Maladies des os. La cage thoracique peut être le siège de développement de maladies osseuses comme l’ostéoporose ou encore la spondylarthrite ankylosante.

Traitements de la cage thoracique

Traitement médicamenteux. Selon le traumatisme ou la pathologie, des antalgiques et des anti-inflammatoires peuvent être prescrits.

Traitement chirurgical. Une opération chirurgicale peut être pratiquée pour les déformations de la paroi thoracique, les traumatismes thoraciques, ainsi que pour les tumeurs (5)(7)(8).

Examens de la cage thoracique

Examen clinique. Le diagnostic commence par un examen clinique pour évaluer les symptômes et les caractéristiques de la douleur.

Examens d’imagerie médicale. En fonction de la pathologie supposée ou avérée, des examens complémentaires pourront être réalisés comme une radiographie, une échographie, un scanner, une IRM ou une scintigraphie (3).

Historique et symbolique de la cage thoracique

La compression thoracique, utilisée aujourd’hui comme geste de premier secours, a été décrite pour la première fois sur des animaux en 18749 avant d’être démontrée chez l’Homme en 1960 (10).

Fiche créée : juillet 2017