L'appendice

L'appendice


 

L’appendice, aussi appelé appendice iléo-cæcal ou appendice vermiforme, est une petite excroissance située au niveau du gros intestin. Cet élément est surtout connu pour être le siège de l’appendicite, une inflammation nécessitant le retrait de l’appendice par chirurgie (appendicectomie).

Anatomie : où se trouve l'appendice ?

Localisation anatomique

L’appendice est une petite excroissance du caecum, premier segment du gros intestin. Le caecum fait suite à l’intestin grêle, auquel il est relié par la valvule iléo-cæcale. C’est à proximité de cette valvule que se trouve l’appendice, d’où son nom d’appendice iléo-cæcal.

Positions de l'appendice

D’une manière générale, il est dit que l’appendice se situe en bas à droite du nombril. Néanmoins, sa localisation peut varier, ce qui peut rendre difficile le diagnostic de l’appendicite. Au niveau de l'abdomen, cette excroissance peut prendre ieurs positions :

  • une poistion sous-caecale, horizontale et en-dessous du caecum ;
  • une position médio-caecale, légèrement oblique vers le bas ;
  • une position rétro-caecale, en hauteur et à l’arrière du caecum.

Aspect

 

L’appendice se présente comme une poche creuse. Sa taille est assez variable avec une longueur entre 2 et 12 centimètres et un diamètre entre 4 et 8 millimètres. La forme de cette excroissance est souvent comparée à celle d’un ver, d’où son nom d’appendice vermiforme.

Physiologie : à quoi sert l'appendice ?

A ce jour, le rôle l’appendice n’est pas totalement élucidé. D’après certains chercheurs, cette excroissance pourrait être inutile au sein de l’organisme. Néanmoins, d’autres hypothèses ont été émises par les chercheurs. D’après leurs travaux, cette excroissance pourrait jouer un rôle dans la défense de l’organisme.

Rôle dans l’immunité

 

Selon certaines études, l’appendice pourrait intervenir dans le système immunitaire pour renforcer les défenses de l’organisme. Certains résultats scientifiques suggèrent que des immunoglobulines (anticorps) pourraient être produites au niveau de l’appendice. En 2007, des chercheurs du Centre médical de l’Université de Duke ont avancé une autre explication. D’après leurs résultats, l’appendice abriterait une flore bactérienne bénéfique qui serait tenue en réserve pour répondre à une indigestion grave. Néanmoins, la fonction immunitaire de l’appendice reste encore aujourd’hui débattue au sein de la communauté scientifique.

Appendicite : à quoi est due cette inflammation ?

Appendicite

Elle correspond à une inflammation de l’appendice. L’appendicite est généralement causée par une obstruction de l’appendice par des matières fécales ou des corps étrangers. Cette obstruction peut également être favorisée par une altération de la muqueuse intestinale ou le développement d’une tumeur à la base de l’appendice. Propice à la croissance microbienne, cette obstruction va provoquer une réaction inflammatoire, qui peut se manifester par différents symptômes :

 

  • des douleurs abdominales près du nombril, qui s’accentuent généralement au fil des heures ;
  • des troubles digestifs, qui peuvent parfois survenir sous la forme de nausées, de vomissements ou d’une constipation ;
  • une fièvre légère, qui survient dans certains cas.

Appendicite : quel est le traitement ?

L’appendicite nécessite une prise en charge médicale rapide car elle peut conduire à de graves complications telles qu’une péritonite (inflammation du péritoine) ou une septicémie (infection généralisée). Survenant essentiellement chez les personnes de moins de 30 ans, cette inflammation constitue l’urgence médicale la fréquente.

Appendicectomie

Le traitement de l’appendicite nécessite une intervention chirurgicale en urgence : l’appendicectomie. Celle-ci consiste à retirer l’appendice pour éviter le développement de l’infection au sein de l’organisme. Courante, cette opération représente en moyenne 30% des interventions chirurgicales pratiquées au niveau de l’abdomen en France. Elle peut être réalisée de deux façons différentes :

 

  • de manière classique, en réalisant une incision de quelques centimètres à proximité du nombril, ce qui permet d’accéder à l’appendice ;
  • par laparoscopie ou coelioscopie, en réalisant trois incisions de quelques millimètres au niveau de l’abdomen, ce qui permet d’introduire une caméra pour orienter les gestes du chirurgien

Appendicite : comment la reconnaître ?

Une appendicite est difficile à diagnostiquer. En cas de doute, il est recommandé de demander un avis médical en urgence. Une appendicectomie est souvent préconisée pour écarter le risque de complications.

Examen clinique

Le diagnostic de l’appendicite passe dans un premier temps par un examen des symptômes perçus.

Analyses médicales

Une prise de sang peut être réalisée pour rechercher les signes d’une infection.

Examens d’imagerie médicale

 

Pour approfondir le diagnostic, l’appendice peut être observée par des techniques d’imagerie médicale comme le scanner abdominal ou l'IRM abdomino-pelvienne.

Appendice : que dit la science ?

Les recherches sur l’appendice sont d’autant difficiles que cette excroissance est peu présente chez les autres mammifères. Si ieurs hypothèses sont émises, le rôle exact de l’appendice reste encore méconnu.

Rédaction : Quentin Nicard, journaliste scientifique
Juillet 2017

 

Bibiliographie

Bibliographie

  • Société Nationale Française de Gastro-Entérologie (SNFGE), Appendicite Aiguë, www.snfge.org [Consulté le 4 juillet 2017], Septembre 1999.
  • Mayo Foundation for Medical Education and Research, Diseases & Conditions - Appendicitis, www.mayoclinic.com [Consulté le 4 juillet 2017].
  • Bollinger RR et al., Biofilms in the large bowel suggest an apparent function of the human vermiform appendix, Journal of theoretical biology 249, no. 4, Décembre 2007, Pages 826-831.
  • Schulte et al., Atlas d'anatomie Prométhée - Tome 3: Organes internes, Boeck Supérieur, 26 janvier 2017, Page 430.

 


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