L'ovulation

Chaque mois de la puberté à la ménopause, un ovaire libère un ovocyte qui sera, éventuellement, fécondé par un spermatozoïde. Cette étape cruciale du cycle menstruel s’appelle l’ovulation. Parce que cette période est la fertile, il est important de connaître sa date de survenue afin d’optimiser les chances de grossesse.

Qu’est-ce que l’ovulation ?

Dès la naissance, les ovaires de la femme renferment un stock de ieurs centaines de milliers de follicules ovariens, soit autant d’ovules potentiels. Entre la naissance et la puberté, une grande partie meure ; seuls restent quelques 300 000 à 400 000 ovocytes. Ce sont les « follicules primordiaux ». Chaque mois de la puberté à la ménopause, l’un des ovaires sélectionne une vingtaine de ces follicules pour les faire mûrir sous l’action d’une hormone, l’hormone folliculo-stimulante (FSH). Chaque follicule contient un ovocyte mais un seul (deux en cas de grossesse gémellaire), le « follicule dominant », va poursuivre sa maturation. Une fois arrivé maturation, sous l’effet de l’hormone lutéinisante (LH), le follicule se rompt, entraînant la libération de l’ovocyte : c’est l’ovulation. L’ovocyte se dirige ensuite vers la trompe de Fallope où il rencontrera éventuellement un spermatozoïde qui le fécondera. Le follicule vide devient quant à lui le « corps jaune », petite glande qui va jouer un rôle important dans la suite du cycle et une éventuelle grossesse.

L’ovulation, la meilleure période de fécondité

Une fois l’ovocyte libéré, il se déplace dans la trompe où il peut survivre 12 à 24 heures. La durée de survie des spermatozoïdes varie quant à elle de 2 à 5 jours, mais leur période de mobilité optimale est de 48 à 72 heures, et le mucus post-ovulatoire détruit les spermatozoïdes en 2 aÌ€ 3 heures. Pour optimiser les chances de fécondation, l’idéal est donc d’avoir un premier rapport sexuel au moins cinq jours avant l’ovulation et de recommencer au moins tous les 48 heures (1). Pour autant, avoir un rapport sexuel à la date précise d’ovulation ne garantit pas à 100% une grossesse. Un couple jeune, sans problème de fertilité, ayant eu un rapport sexuel au meilleur moment du cycle a seulement 15 à 20% de chance de grossesse (2).

Comment déterminer la date de son ovulation ?

En théorie, selon la durée du cycle, l’ovulation intervient à cette date (3) :

  • pour un cycle normal de 28 jours : le 14ème jour
  • pour un cycle long de 35 jours : le 21ème jour
  • pour un cycle court de 22 jours : le 8ème jour.

Ce mode de calcul n’est cependant pas précis car le jour de l’ovulation diffère d’une femme à l’autre, et pour une même femme, il peut varier d’un cycle à l’autre. Aussi, il existe différentes méthodes pour calculer précisément la date d’ovulation.

  • La courbe de température ou méthode Ogino

Cette méthode repose sur ce fait physiologique : la sécrétion de progestérone par le corps jaune entraîne une élévation de la température de quelques dixièmes de degrés (0,3 à 0,6°C 4) durant toute la durée de vie de ce corps jaune, soit 14 jours (de l’ovulation à la fin du cycle). C’est le « plateau thermique ». Au début du cycle suivant (début des règles), la température chute s’il n’y a pas eu fécondation. La méthode consiste donc à prendre dès le premier jour du cycle (premier jour des règles) sa température quotidiennement afin de détecter le début de ce plateau thermique. Cela permet de connaître a postériori la date de son ovulation, celle-ci se situant le jour précédant le plateau thermique.

La méthode est cependant contraignante : la femme doit prendre tous les jours sa température au même moment (lever, après au moins 6 heures de sommeil, dont 3 consécutives5.) et avec le même thermomètre. Sachant que différents facteurs peuvent modifier la température : prise de médicaments, alcool, sommeil agité, apnée du sommeil, cauchemars. De la méthode est rétrospective : dès que la température s’élève, l’ovulation est terminée. Elle ne peut donc être appliquée que sur des cycles réguliers. Au final, la méthode se révèle assez imprécise. Une étude6 qui a comparé la date d’ovulation détectée par la courbe de température à celle détectée in situ par échographie endovaginale a montré une corrélation de la date dans seulement 30,4% des cas. De , 20% des femmes ayant des cycles ovulatoires ne présentent pas de variation de température notable7.

  • Le test d’ovulation

En vente libre dans les pharmacies, le test d’ovulation repose sur la détection dans les urines de l’hormone lutéinisante. Cette hormone étant le déclencheur de l’ovulation, sa montée indique la survenue de l’ovulation 24 à 48 heures tard. Le test est prédictif, facile d’utilisation et fiable. Il s’utilise tous les jours au même moment de la journée. Pour choisir la date de début d’utilisation du test, les médecins recommandent de retrancher 16 à 18 jours à la durée du cycle. Par exemple pour un cycle de 28 jours, les tests seront commencés au 10ème jour (10-28) (7). En cas de cycles irréguliers, il est préférable de se baser sur le court de tous les cycles et de commencer les tests tôt pour ne pas manquer l’ovulation (8).

  • L’observation de la glaire cervicale ou méthode Billings

Tout au long du cycle, la glaire cervicale évolue en quantité et consistance sous l’effet des œstrogènes :


  • après l’arrêt des règles, la glaire est pendant quelques jours absente et l’on observe une sécheresse du vagin.
  • quelques jours après, la glaire cervicale apparaît et forme un maillage serré afin de ne pas laisser passer les spermatozoïdes. Elle est alors très peu abondante, blanche ou jaune. La sensation de sècheresse du vagin perdure.
  • juste avant l’ovulation, le maillage se relâche afin de laisser passer les spermatozoïdes. La glaire cervicale devient abondante, transparente, filandreuse et glissante, un peu comme du blanc d’oeuf. Elle peut être étirée entre les doigts.
  • après l’ovulation, le maillage se resserre pour protéger la cavité utérine ; la glaire s’appauvrit, l’état de sécheresse vaginale réapparait.

La méthode Billings consiste donc à observer tout au long du cycle les modifications de la glaire cervicale afin de détecter l’ovulation, qui a lieu lorsque la glaire est la abondante. Elle demande cependant une bonne connaissance de son corps. De , toute inflammation vaginale peut modifier la glaire.

La contraception

Parmi les différents moyens de contraception disponibles aujourd’hui, une grande majorité repose sur le blocage de l’ovulation.

Méthode

Fonctionnement

Efficacité (9)

Pilule combinée ou oestroprogestative

(contient 1 œstrogène et 1 progestatif)

- Le progestatif bloque l’expulsion de l’ovule, et donc l’ovulation.

- L’œstrogène évite les effets secondaires du progestatif.

>99 % moyennant une utilisation correcte et régulière

92 % telle qu’elle est utilisée couramment

Patch combiné (1 œstrogène + 1 progestatif)

- Le progestatif bloque l’expulsion de l’ovule, et donc l’ovulation.

- L’œstrogène évite les effets secondaires du progestatif.

Méthodes nouvelles, les recherches sur leur efficacité sont limitées. Les études d’efficacité révèlent que ces méthodes pourraient être efficaces que la pilule oestroprogestative.

Anneau combiné (1 œstrogène et 1 progestatif)

- Le progestatif bloque l’expulsion de l’ovule, et donc l’ovulation.

- L’œstrogène évite les effets secondaires du progestatif.

Pilule progestative (contient 1 progestatif)

Existe en

Le progestatif :

- épaissit la glaire cervicale pour empêcher la rencontre spermatozoïdes et ovule

- modifie l’endomètre pour empêcher la nidation

- bloque l’ovulation

99 % moyennant un usage correct et régulier

90-97 % telle qu’elle est utilisée couramment

Pilule micro-progestative (« minidosée »)

Le progestatif :

- épaissit la glaire cervicale pour empêcher la rencontre spermatozoïdes et ovule

- modifie l’endomètre pour empêcher la nidation

> 99 % moyennant un usage correct et régulier (écart de 3 heures maximum l’heure de prise quotidienne)

90-97 % telle qu’elle est utilisée couramment

Implant progestatif

Le progestatif :

- épaissit la glaire cervicale pour empêcher la rencontre spermatozoïdes et ovule

- bloque l’ovulation

> 99 %

DIU (stérilet) au cuivre.

Le composant en cuivre endommage les spermatozoïdes et empêche la rencontre avec l’ovule.

> 99 %

DIU (stérilet)hormonal. (progestatif)

Le progestatif :

- empêche l’épaississement de la muqueuse utérine

- épaissit la glaire cervicale

> 99 %

Fiche créée : juillet 2017
Auteur : Julie Martory

 

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1. Marquis Chantal et Marie-Christine Gagnon, Détecter l’ovulation, du thermomètre au test urinaire, Le Médecin du Québec, volume 46, numéro 3, mars 2011 (en ligne) (page consultée le 22/01/2016)


2. OLIVENNES François, Tout ce qu’il faut savoir avant une grossesse, Marabout, Paris, 2011, 316 p.

3. DELAHAYE Marie-Claude, Livre de bord de la future maman, Marabout, Paris, 2011, 480 p.

4. Pallone Stephen R et al., Fertility Awareness-Based Methods: Another Option for Family Planning, J Am Board Fam Med March-April 2009 vol. 22 no. 2 147-157

5. Marquis Chantal, op. cit.

6. Barron ML, Fehring RJ. Basal body temperature assessment. Is it useful to couples seeking pregnancy ? MCN Am J Matern Child Nurs 2005 ; 30 (5) : 291-6.

7. Marquis Chantal, op. cit.

8. OLIVENNES François, Tout ce qu’il faut savoir avant une grossesse, Marabout, Paris, 2011, 316 p.

9. Chiffres issus de l’ORGANISATION MONDIALE DE LA SANTE (OMS), Planification familiale/Contraception, Aide-mémoire N°351 (en ligne) 
 (page consultée le 22/01/2016)

 


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