Qu’est-ce que la mammographie ?

"mammographie

La mammographie (ou mastographie) est une radiographie du ou des sein(s), qui permet d’obtenir des images de l’intérieur du sein et de détecter certaines anomalies, dont les cancers. Rappelons que le cancer du sein est la cause la fréquente de décès par cancer chez les femmes et ce, dans le monde entier.

Pourquoi faire une mammographie ?

La mammographie est l’examen de choix pour déceler une tumeur dans le sein :

  • elle est prescrite en cas de symptômes (masse anormale palpée, douleurs…) ;
  • elle est prescrite dans de nombreux pays de façon régulière aux femmes à partir d’un certain âge, afin de proposer un dépistage précoce du cancer, qui permet d’augmenter les chances de réussite du traitement.

En France, le dépistage organisé du cancer du sein (DOCS) a été généralisé en 2004. Il s’adresse à toutes les femmes âgées de 50 à 74 ans et repose sur une mammographie des deux seins assortie d’un examen clinique.

Au Québec, il est proposé aux femmes de 50 à 69 ans, à raison d’une mammographie tous les 2 ans.

Ce dépistage systématique a récemment fait l’objet de ieurs remises en question, car il peut :

  • donner de faux résultats positifs ;
  • mener au surdiagnostic et au surtraitement de tumeurs mineures ;
  • exposer les femmes aux rayons X de façon répétée, ce qui peut induire des cancers du sein dits « radiologiques ».

Cela étant, en juin 2015, un groupe international d’experts indépendants réunis par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a conclu que « la mammographie de dépistage est efficace pour réduire la mortalité par cancer du sein chez les femmes âgées de 50 à 69 ans, et que la réduction de la mortalité bénéficie aussi aux femmes dépistées entre 70 et 74 ans ».

La mammographie ne dispense pas de l’auto-examen des seins, qui permet de repérer d’éventuelles masses anormales en se palpant soi-même régulièrement les seins.

L'intervention

Cet examen est réalisé à l’hôpital ou dans un cabinet de radiologie, de préférence en première partie du cycle menstruel. Aucune préparation n’est nécessaire, mais il faut éviter l’application de crèmes, déodorant, ou produits cosmétiques sur la peau le jour de l’examen.

La mammographie est effectuée debout, torse nu. Pour obtenir une image de bonne qualité, le sein est « comprimé » entre deux plaques : la sensation n’est pas agréable mais la pression sur le sein ne dure pas longtemps. En général, deux clichés sont effectués pour chaque sein. La mammographie dure en moyenne 10 minutes.

Selon les centres, il peut s’agir :

  • d’une mammographie analogique, qui produit une image imprimée sur un film argentique ;
  • d’une mammographie numérique (de en souvent).

 

Quels résultats ?

Le radiologue examine les clichés et effectue un examen clinique, palpant les seins pour détecter une éventuelle masse anormale.

Dans certains cas, il peut demander des clichés supplémentaires, voire d’autres examens comme une échographie mammaire (par exemple chez les femmes jeunes dont les seins sont trop denses), ou une IRM.

En cas d’anomalie, une biopsie pourrait être effectuée pour déterminer si la masse est cancéreuse ou non. Si tout est normal, la femme sera invitée à passer un nouvel examen deux ans tard.

Recherche et rédaction : août 2015