Définition du test à l'hydrogène expiré

Le test à l’hydrogène expiré (ou breath test) est utilisé pour diagnostiquer un problème de digestion des sucres au niveau de l’intestin.

Parfois appelé test de sensibilité au lactose, il consiste à détecter la présence et la quantité d’hydrogène dans l’air expiré.

Le principe est simple : en cas de difficulté à digérer des sucres comme le lactose (un sucre présent dans les produits laitiers), celui-ci se transforme en gaz (hydrogène) dans l’intestin, sous l’action des bactéries intestinales (c’est la fermentation).

L’hydrogène ainsi produit passe dans la circulation sanguine et rejoint les poumons, pour être expiré en même temps que l’air. Plus l’air expiré contient d’hydrogène, moins la digestion du lactose est efficace.

Le test permet aussi de déceler une anomalie de la digestion d’autres sucres, comme le glucose ou le fructose. C’est un test simple et non invasif.

 

Pourquoi faire un test à l’hydrogène expiré ?

Le test permet de diagnostiquer un problème de digestion de certains sucres :

  • le lactose : pour confirmer une mauvaise digestion des produits laitiers (intolérance au lactose)
  • le fructose : pour confirmer une mauvaise digestion du fructose, le principal sucre contenu dans les fruits (intolérance au fructose)
  • le saccharose (très rare)

Le médecin peut prescrire un test à l’hydrogène expiré en cas de divers symptômes digestifs, comme des ballonnements, des flatulences, des douleurs abdominales, des troubles digestifs (diarrhée, vomissements, etc.)

Le test peut aussi être utilisé lorsque l'on veut mesurer le temps de transit oro-cæcal ou pour rechercher une pullulation bactérienne dans l’intestin (nombre excessif de bactéries dans l’intestin grêle). On administrera alors au patient des sucres particuliers lors de l’examen, comme le lactulose ou le glucose, avant de mesurer leur taux d’hydrogène expiré.

Notons qu’en cas de suspicion d’intolérance au fructose ou au lactose, la première étape est souvent de procéder à une exclusion complète de ces sucres de l’alimentation, afin de voir si les symptômes s’atténuent ou non. Ce régime alimentaire suffit souvent à poser le diagnostic.


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