Définition de la scintigraphie osseuse

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La scintigraphie est une technique d’imagerie qui consiste à administrer au patient un traceur radioactif, qui se répand dans l’organisme ou dans les organes à examiner. Ainsi, c’est le patient qui « émet » le rayonnement qui sera capté par l’appareil (contrairement à la radiographie, où le rayonnement est émis par l’appareil).

La scintigraphie osseuse est un examen qui permet d’observer les os et les articulations. Elle peut concerner le corps entier ou certains os en particulier.

 

Pourquoi faire une scintigraphie osseuse ?

Cet examen est utilisé pour diverses indications, notamment :

  • pour détecter des métastases osseuses en cas de cancer (du sein, de la prostate, du poumon, etc.)
  • pour diagnostiquer ou suivre l’évolution d’une maladie osseuse (maladie de Paget, par exemple)
  • pour faire un bilan osseux en cas d’hypercalcémie (taux trop élevé de calcium dans le sang)
  • en cas d’infection ostéo-articulaire
  • pour déceler une fracture de fatigue
  • en cas de mutli-traumatisme, pour déceler toutes les fractures
  • pour voir si une tumeur osseuse s’est étendue.

L'intervention

La scintigraphie osseuse ne nécessite pas de préparation particulière et est indolore. Elle est toutefois contre-indiquée chez les femmes enceintes.

Avant l’examen, le personnel médical injecte un produit légèrement radioactif dans une veine du bras du patient. Celui-ci est un analogue du calcium et il se fixe sur les os de façon spécifique.

En fonction de l’indication, des images peuvent être réalisées tout de suite après l’injection, mais il faut dans tous les cas rester à l’hôpital pour prendre des images 2 à 4 heures tard (ce qui laisse le temps au produit de bien se répandre dans l’organisme).

On vous demandera alors de vous allonger sur une table d’examen. Une caméra spéciale (gamma-caméra ou caméra à scintillation) se déplacera rapidement au-dessus de vous pour prendre les clichés. Il est important de rester immobile pour garantir la qualité des images.

Après l’examen, il est conseillé de boire beaucoup d’eau pour faciliter l’élimination du produit.

 

Quels résultats peut-on attendre d’une scintigraphie osseuse ?

La scintigraphie permet de révéler des anomalies au niveau des os ou des articulations, en particulier la présence d’éventuelles métastases (cellules cancéreuses).

En fonction des résultats, le médecin proposera un traitement et un suivi appropriés.

Recherche et rédaction : août 2015