Définition de la rachianesthésie

Une rachianesthésie est une anesthésie de la partie inférieure du corps. Elle consiste à injecter un anesthésique directement dans le liquide céphalorachidien (LCR), le liquide qui entoure la moelle épinière, au niveau du bas du dos entre deux vertèbres lombaires. C’est un type d’anesthésie très utilisé en chirurgie.

La rachianesthésie s’apparente à l’anesthésie péridurale, mais l’injection de l’anesthésique ne se fait pas dans le même « compartiment ».

En effet, il existe 3 membranes autour du système nerveux central (ce sont les méninges) :

  • la dure-mère
  • l’arachnoïde
  • la pie-mère

Celles-ci délimitent deux espaces : l’espace péridural et l’espace sous-arachnoïdien (entre l’arachnoïde et la pie-mère, qui contient le LCR),

La rachianesthésie consiste à injecter l’anesthésique dans l'espace sous-arachnoïdien, alors que l’anesthésique, lors d’une péridurale, ne franchit pas la dure-mère (membrane protectrice du liquide céphalo-rachidien).