Définition de l'échographie de l'appareil urinaire

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L’échographie est une technique d’imagerie médicale qui repose sur l’utilisation d’ultrasons, qui permettent de « visualiser » l’intérieur du corps. L’exploration de l'appareil urinaire par échographie permet d’observer :

  • les reins
  • les uretères (canaux reliant les reins à la vessie) et l’urètre (canal reliant la vessie à l’extérieur)
  • la vessie
  • éventuellement les testicules et la prostate chez l’homme, bien qu’ils ne fassent pas à proprement parler partie de l’appareil urinaire
     

Pourquoi passer une échographie de l’appareil urinaire ?

L’échographie est un examen indolore et non invasif : elle est donc prescrite en première intention lorsque le médecin soupçonne une anomalie au niveau de l’appareil urinaire, en particulier au niveau des reins.

Le médecin peut donc prescrire cet examen dans ieurs situations :

L’échographie consiste à exposer les tissus ou les organes que l’on souhaite observer à des ondes ultrasonores. Elle ne nécessite aucune préparation ni aucune anesthésie.

Généralement, on vous demandera d’avoir la vessie pleine, et de vous allonger sur le dos (pour voir la vessie) ou sur le côté (pour voir les reins).

Un gel est appliqué sur la peau au niveau de l’organe à explorer, puis la sonde qui émet les ultrasons est appliquée sur la peau. L’image est reconstituée en temps réel sur un écran.
 

Quels résultats peut-on attendre d’une échographie de l’appareil urinaire ?

Cet examen permet :

  • de visualiser les différentes parties anatomiques des reins, de mesurer leur taille et de détecter d’éventuelles masses anormales
  • de visualiser la vessie (à condition qu’elle soit pleine)
  • de visualiser les extrémités des uretères et de voir s’ils sont dilatés ou non

L’échographie de l’appareil urinaire permet de dépister de nombreuses affections, dont :

  • la présence d’un calcul rénal (lithiase)
  • la présence d’une tumeur rénale ou vésicale
  • la présence de kystes rénaux
  • une malformation
  • des polypes de la vessie
  • un adénome ou une hypertrophie de la prostate

En cas de découverte d’une tumeur, d’autres examens (IRM, scanner, urographie intra veineuse) seront nécessaires pour confirmer le diagnostic.

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Recherche et rédaction : août 2015

 


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