Définition du doppler transcrânien

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L’écho-doppler ou doppler transcrânien est un examen qui permet d’observer la circulation du sang dans les gros vaisseaux du cerveau (troncs artériels cérébraux).

C’est un examen important dans le bilan des maladies neuro-vasculaires.

 

Pourquoi passer un écho-doppler transcrânien ?

Le doppler transcrânien est un examen simple, non invasif et indolore, qui permet de visualiser les principaux vaisseaux sanguins du cerveau. Il est donc très utilisé, notamment dans les services d’urgence en neurologie et pour de nombreuses indications, entre autres :

  • Evaluation d’un traumatisme crânien
  • diagnostic d’une occlusion ou d’une sténose (rétrécissement) vasculaire dans le cerveau
  • suivi d’une embolie cérébrale
  • suivi vasculaire au cours d’une opération chirurgicale
  • surveillance des malformations artério-veineuses dans le cerveau
  • diagnostic de mort cérébrale.

L'examen

Quand les ultrasons traversent le flux sanguin, il est possible d’étudier « l’effet doppler », qui permet de déterminer la vitesse et le sens de l’écoulement du sang dans les vaisseaux, ainsi que son caractère, homogène ou turbulent (en cas d’anomalie, par exemple).

L’effet Doppler est souvent comparé aux variations de son que l’on entend quand une voiture passe rapidement devant nous : le son paraît aigü quand la voiture s’approche puis grave quand elle s’éloigne, ce qui peut permettre de retrouver la vitesse du véhicule. De même, la différence de fréquence entre les ultrasons émis par la sonde et les ultrasons reçus permet de mesurer la vitesse des globules rouges.

Dans le cas de l’examen transcrânien, il peut s’agir d’un doppler exclusif ou d’une échographie-doppler. Dans le premier cas, l’analyse de l’effet Doppler se fait de façon acoustique, avec un appareil mobile. Dans le second cas, une image est obtenue avec un appareil d’échographie classique, permettant de visualiser les vaisseaux intracrâniens, avant la mesure Doppler.

L’examen est indolore et se déroule comme n’importe quelle échographie, à l’aide d’une sonde placée sur la peau au de la zone à explorer. Trois zones permettent aux ultrasons de pénétrer dans le crâne :

  • la voie temporale : au niveau des temps
  • la voie occipitale, à l’arrière du crâne
  • la voie trans-orbitaire, au travers de l’œil

Ces différentes voies permettent de visualiser différentes artères. L’artère cérébrale moyenne, aussi appelée artère sylvienne, est la importante d’un point de vue fonctionnel (60 % à 70% du débit sanguin cérébral).

 

Quels résultats peut-on attendre d’un doppler transcrânien ?

L’écho-doppler permet de dépister les anomalies d’écoulement du sang dans les vaisseaux sanguins. En cas de traumatisme crânien, notamment, cet examen permet de dépister les patients les à risque et de mettre ainsi en place un mode de surveillance et de traitement adapté, lorsque ceux-ci arrivent aux urgences.

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Recherche et rédaction : août 2015

 


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