Définition de l'automesure tensionnelle

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L’automesure tensionnelle est la mesure volontaire de la pression artérielle par le patient lui-même.

Cette automesure s’effectue à l’aide d’appareils portables, utilisables à domicile (autotensiomètre). Le but est d’obtenir des mesures de la pression artérielle précises et qui reflètent mieux la réalité qu’une seule mesure prise au cabinet du médecin.

Il faut en effet souligner que la pression artérielle fluctue au cours de la journée, et donc qu’une mesure isolée n’a pas de valeur. L’idéal pour évaluer une hypertension artérielle est donc de se baser sur la moyenne des mesures tensionnelles obtenues à domicile.

Les recommandations conseillent en général de se baser sur deux mesures le matin et deux le soir, pendant au moins trois jours avant une consultation chez le médecin, et si possible pendant 7 jours. En pratique, le médecin recommande souvent la « règle des trois », préconisée en France par la Haute autorité de santé : trois mesures le matin et trois le soir pendant trois jours.

 

Pourquoi pratiquer l’automesure tensionnelle ?

L’automesure tensionnelle est devenue un outil incontournable de la prise en charge de et du diagnostic de l’hypertension. Elle est utilisée chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle, par exemple pour :

  • confirmer le diagnostic en améliorant la précision
  • repérer une hypertension de consultation (ou « blouse blanche »), qui concerne jusqu’à 25% des personnes « hypertendues » de de 65 ans, et qui se traduit par une hausse de la pression uniquement en présence du personnel médical
  • mettre en évidence une hypertension masquée qui, à l’inverse, n’est pas visible au cabinet médical, et qui touche 10 à 15% des patients.
  • Ajuster le traitement anti-hypertension.

L’appareil

De nombreux antotensiomètres existent sur le marché. Les fiables sont ceux qui font appel à un brassard huméral (au niveau du bras).

Il existe aussi des tensiomètres de poignet et digitaux, mais ils sont moins fiables et/ou non validés.

Il est très important que le brassard utilisé soit adapté à la circonférence du bras.

La mesure

La mesure doit être effectuée après 5 minutes de repos et 30 minutes sans tabac ou café, en position assise, avec le dos maintenu, le bras sur la table. Il est conseillé de ne pas croiser les jambes, de poser les pieds au sol et de se relaxer.

Une fois le brassard huméral correctement placé, à hauteur du cœur, 3 mesures sont réalisées à 1ou 2 minutes d’intervalle. Il faut que l’avant-bras soit bien posé sur la table. Les résultats doivent être recopiés sur une feuille (bien que la plupart des appareils possèdent maintenant une mémoire). Les séances de mesure ont lieu matin et soir (avant la prise des médicaments si la personne suit un traitement), et avant le repas, pendant le nombre de jours recommandé par le médecin.

Remarque : Il est normal que la pression artérielle varie énormément au cours de la journée. Il ne faut pas s’en inquiéter, mais il est important de bien noter toutes les mesures, sans éliminer celles qui paraissent trop basses ou trop élevées.

Cela ne sert à rien d’effectuer de mesures que ce que le médecin a recommandé : cela pourrait augmenter l’anxiété et ne facilite pas le diagnostic pour autant.

Enfin, rappelons qu’il ne faut jamais modifier seul la posologie de son traitement sans avis médical. Si la pression est trop élevée ou trop basse, seul votre médecin pourra ajuster le traitement en conséquence.

Les résultats

L’interprétation des résultats doit être faite par le médecin. A titre indicatif, on estime que des valeurs tensionnelles supérieures à 135/85 mmHg (millimètres de mercure) sont trop élevées.

La pression artérielle est toujours mesurée à l’aide de deux valeurs, la pression systolique et la pression diastolique. La première correspond à la pression du sang dans les vaisseaux quand le cœur se contracte, et la seconde à la pression quand le cœur se relâche. Idéalement, la pression devrait être inférieure à 120/80 mmHg.

Au-delà de 135/85 mmHg et selon les autres facteurs de risque cardiovasculaire (diabète, obésité, tabagisme, etc.) un traitement anti-hypertenseur pourra être proposé.

L’automesure peut alors être utile pour évaluer l’efficacité du traitement et ajuster les doses.

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Recherche et rédaction : août 2015

 

 

 


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