Hippocratisme digital : Définition, Causes, Traitement

Hippocratisme digital : Définition, Causes, Traitement


 

Définition : qu’est-ce que l’hippocratisme digital ?

L’hippocratisme digital fait référence à une déformation des doigts qui fut décrite pour la première fois par le médecin grec Hippocrate. Ce symptôme est caractérisé par :

  • un élargissement des extrémités des doigts, avec les ongles qui prennent une forme convexe ou bombée ;
  • une hypertrophie des tissus à l’extrémité des doigts, c’est-à-dire une augmentation du volume des tissus mous de la pulpe des doigts ;
  • une élévation de la chaleur au niveau des doigts.

Dans le jargon médical, l’hippocratisme digital est parfois défini comme l’apparition de « doigts en baguette de tambour » car l’extrémité des doigts peut faire penser à l’extrémité élargie des baguettes de tambour.

Explications : quelles sont les causes de l’hippocratisme digital ?

Les mécanismes impliqués dans la survenue de l’hippocratisme digital ne sont pas encore totalement élucidés. D’après les données scientifiques actuelles, cette déformation des doigts serait provoquée par un défaut d’oxygénation dû à une modification du débit sanguin.

Les chercheurs ont également montré que l’hippocratisme digital peut être la conséquence de différentes maladies. Parmi celles-ci, figurent notamment des maladies respiratoires, cardiovasculaires et digestives. Dans certains cas, ces pathologies peuvent être héréditaires. On parle parfois d’hippocratisme digital familial. Dans d’autres cas, ce symptôme est dit idiopathique lorsque la cause de la déformation est inconnue.

Hippocratisme digital : les causes d’origine respiratoire

L’hippocratisme digital a été constaté dans le cadre d’une maladie pulmonaire tel que :

  • un cancer du poumon primitif ou secondaire ;
  • une pneumopathie infiltrante sévère, une maladie pulmonaire grave ;
  • une pneumopathie interstitielle lymphoïde, une maladie des poumons qui survient notamment lors du syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA) ;
  • une tuberculose, une maladie infectieuse qui touche les poumons ;
  • une dysplasie broncho-pulmonaire grave, une maladie respiratoire chronique ;
  • une mucoviscidose, une maladie génétique rare des voies respiratoires ;
  • une bronchiolite oblitérante, une maladie qui affecte les bronchioles, des structures essentielles de l’appareil respiratoire ;
  • une dyskinésie ciliaire primitive, une maladie respiratoire rare.

Hippocratisme digital : les causes d’origine cardiovasculaire

L’origine de l’hippocratisme digital se situe parfois au niveau du système cardiovasculaire. Ce symptôme peut notamment survenir lors :

  • d’une cardiopathie congénitale cyanogène, une malformation au niveau du système cardiovasculaire ;
  • d’une endocardite infectieuse, une maladie cardiovasculaire qui se traduit par une inflammation de la couche interne du coeur ;
  • d’une fistule artério-veineuse pulmonaire, une anomalie caractérisée par une communication anormale entre une artère pulmonaire et une veine pulmonaire.

Hippocratisme digital : les causes d’origine digestive

L’hippocratisme digital peut également être la conséquence d’une maladie affectant le tube digestif, notamment en cas :

  • de maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI) comme la maladie de Crohn et la rectocolite hémorragique ;
  • d’une hépatite chronique active, une affection inflammatoire du foie ;
  • d’une cirrhose hépatique, une maladie chronique du foie ;
  • d’une cirrhose biliaire primitive, une maladie du foie qui touche les voies biliaires ;
  • d’une achalasie de l’oesophage, un trouble affectant la motricité de l’oesophage ;
  • d’un cancer de l’oesophage.

Hippocratisme digital : d’autres causes possibles

De façon rare, un hippocratisme digital a été constaté dans certains cas :

Evolution : quelles sont les conséquences de l’hippocratisme digital ?

Selon les cas, l’hippocratisme digital est ou moins prononcé. Il touche généralement tous les doigts de la main. En évoluant, il peut affecter les doigts des pieds. Dans ce cas, l’hippocratisme digital peut également s’accompagner de douleurs articulaires.

Diagnostic et traitement : comment traiter l’hippocratisme digital ?

Un hippocratisme digital est généralement diagnostiqué par simple examen clinique. Néanmoins, dans les formes débutantes, ce symptôme peut être complexe à identifier. Des examens cliniques complémentaires peuvent être effectués. L’épaisseur des dernières phalanges et certains angles des doigts peuvent notamment être mesurés pour confirmer le diagnostic.

Le traitement de l’hippocratisme digital consiste à traiter la cause de la déformation. Un traitement médical adéquat permet généralement aux doigts de retrouver leur aspect normal.

Rédaction : Quentin Nicard, journaliste scientifique
Septembre 2017