Enrouement : avoir la voix enrouée, pourquoi ?

Enrouement : avoir la voix enrouée, pourquoi ?


 

L’enrouement est une modification du timbre de la voix, qui est grave et « cassée » que d’habitude. Il est le souvent temporaire et dû à une infection virale ou à un surmenage de la voix. Il peut toutefois être le signe d’affections chroniques.

Description de l'enrouement

L’enrouement se traduit par une altération de la voix, qui devient grave, « cassée » ou éraillée. On parle en médecine de dysphonie, voire d’aphonie lorsqu’il existe une extinction de voix complète. Il peut s’accompagner de maux de gorge, de toux, et d’autres symptômes.

La voix enrouée est un trouble dû à un dysfonctionnement des cordes vocales, des sortes de petits cordons fibreux, situées dans le larynx au niveau de la pomme d’Adam.

L’enrouement est causé par une lésion des cordes vocales ou par une affection (inflammation par exemple) les empêchant de bouger normalement.

Les causes de l'enrouement

Plusieurs situations peuvent entrainer un enrouement de la voix. Le souvent, il s’agit de la conséquence d’une infection virale ou bactérienne, qui entraine une laryngite aiguë (ou angine) ou une infection des voies respiratoires supérieures (bronchite par exemple). D’autres symptômes sont généralement présents : mal de gorge, nez qui coule, toux, fièvre…

L’enrouement peut aussi être causé par un surmenage vocal, c’est-à-dire à une sollicitation excessive de la voix qui entraîne des lésions bénignes (nodules) des cordes vocales. Le fait de crier, hurler, chanter trop fort dans un concert par exemple peut avoir le même effet. Les professions qui requièrent un usage important de la voix (chanteurs, politiciens, conférenciers, professeurs, avocats…) sont associées à un risque accru d’enrouement et même d’extinction de voix totale.

L’intubation (par exemple pour une opération chirurgicale) peut elle aussi altérer la voix pendant quelques jours.

Également, ieurs lésions bénignes ou malignes (cancéreuses) peuvent avoir une influence sur la voix. Notons, entre autres :

  • les nodules (surtout chez les femmes qui forcent leur voix) ;
  • les kystes ;
  • les polypes ;
  • les tumeurs malignes ( fréquentes chez les hommes de de 50 ans consommant régulièrement de l’alcool et du tabac).

D’autres pathologies ou facteurs peuvent modifier le timbre de la voix de façon chronique. C’est le cas, entre autres :

  • du reflux gastro-œsophagien, qui entraine une remontée du contenu acide de l’estomac dans l’œsophage ;
  • de la consommation de tabac ou d’alcool qui peut causer un enrouement permanent, et donner un ton rauque ;
  • de l’exposition à certaines vapeurs toxiques, en milieu de travail par exemple ;
  • ou encore d’une laryngite chronique due à des infections répétées.

Evolution et complications possibles

L’enrouement aigu est généralement sans gravité, même s’il peut être gênant chez les professionnels de la voix, comme les chanteurs, les professeurs ou les comédiens.

Si l’enrouement persiste de 8 jours, il est impératif de consulter un médecin (un oto-rhino-laryngologiste ouORL). Dans certains cas, il prescrira une laryngoscopie ou une fibroscopie laryngée, des examens qui permettront de visualiser les cordes vocales et de trouver l’origine du trouble.

Traitement et prévention : quelles solutions ?

Le traitement de l’enrouement vocal dépend évidemment de sa cause.

En cas delaryngite aiguë, des corticoïdes ou autres anti-inflammatoires suffisent généralement à régler le problème en quelques jours. Le miel peut aussi avoir un effet apaisant.

En cas de voix enrouée due à une utilisation excessive, il est impératif de mettre au repos les cordes vocales pour leur permettre de retrouver leur mobilité.

Certaines lésions persistantes pourront être traitées par laser ou par chirurgie. En cas de cancer, une prise en charge en oncologie sera proposée.
Dans tous les cas, il faut cesser la consommation de tabac et d’alcool qui aggravent l’inflammation et peuvent entrainer un enrouement chronique.

Enfin, ieurs traitements existent pour atténuer le reflux gastro-oesophagien, notamment des médicaments anti-acide ou des inhibiteurs de la pompe à protons.

Rédaction : Marion Spée, journaliste scientifique.
Juillet 2017

 

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