Douleur aux seins : quelles sont les causes ?

Douleur aux seins : quelles sont les causes ?


 

Description des douleurs aux seins

Les douleurs au sein, aussi appelées douleurs mammaires, mastalgie ou mastodynie, sont un mal fréquent chez les femmes. Elles peuvent être légères ou sévères, être constante ou se produire seulement de temps en temps.

Les douleurs peuvent se manifester sous forme d’élancements, de crampes ou encore de brûlures. On distingue généralement deux types de douleurs au sein :

  • celles qui sont liées au cycle menstruel (aux règles)– on parle de douleurs cycliques : elles concernent les deux seins et sont susceptibles de durer quelques jours par mois (avant les menstruations) ou une semaine ou par mois (à savoir quelques jours avant les menstruations ainsi que pendant) ;
  • celles qui surviennent à d’autres moments et qui ne sont donc pas associées au cycle menstruel – on parle de douleurs non cycliques.

Notons que cette dernière catégorie est davantage susceptible de toucher les femmes après la ménopause.

Pendant l’allaitement, les femmes peuvent avoir des douleurs au sein :

  • lors de la montée de lait ;
  • s’il y a engorgement des seins ;
  • si les canaux lactifères sont bloqués ;
  • ou encore en cas de mastite (une infection bactérienne).

Notons que de manière général, le cancer du sein n’est pas douloureux. Mais si la tumeur est volumineuse, elle peut entrainer un mal.

Les causes des douleurs aux seins

Le souvent, ce sont les hormones associées au cycle menstruel qui sont en causes. Dans ces cas, les seins augmentent de volume et deviennent durs, gonflés et douloureux (de faible à modéré). C’est normal. Mais d’autres facteurs peuvent causer des douleurs au sein. Citons par exemple :

  • la présence de kystes mammaires, ou de nodules mammaires (masse mobile, qui est douloureux quand il est gros) ;
  • un traumatisme au niveau des seins ;
  • une chirurgie mammaire passée ;
  • la prise de certains médicaments (comme des traitements contre l’infertilité ou les pilules contraceptives, des hormones, des antidépresseurs, etc) ;
  • la simple taille du sein (les femmes ayant des gros seins peuvent éprouver des douleurs) ;
  • ou encore une douleur provenant de la paroi thoracique, du cœur ou des muscles alentours et ayant rayonné jusqu’aux seins.

Notons que les douleurs cycliques du sein ont tendance à diminuer avec la grossesse ou la ménopause.

Pour déterminer la cause de la douleur au sein, le médecin peut :

  • faire un examen clinique du sein (palpation des seins) ;
  • demander une mammographie, une échographie mammaire ;
  • ou encore une biopsie (c’est à dire prélever un bout de tissu mammaire pour l’analyser).

Evolution et complications possibles des douleurs aux seins

Une douleur au sein peut devenir de en gênante si elle n’est pas prise en compte et traité. La douleur peut s’intensifier. C’est peut-être aussi le signe d’une pathologie qu’il vaut mieux prendre en charge rapidement.

Traitement et prévention : quelles solutions ?

Une douleur au sein peut devenir de en gênante si elle n’est pas prise en compte et traité. La douleur peut s’intensifier. C’est peut-être aussi le signe d’une pathologie qu’il vaut mieux prendre en charge rapidement.

Rédaction : Marion Spée, journaliste scientifique.
Mai 2017