Le mal de tête (céphalée)

Mal de tête : qu’est-ce que c’est ?

Les maux de tête (céphalées) sont des douleurs très courantes ressenties au niveau de la boîte crânienne.

Il existe ieurs types de maux de tête, dont la très grande majorité se présentent sous les syndromes suivants :

  • Les céphalées de tension, qui englobent aussi les céphalées chroniques quotidiennes.
  • Les migraines.
  • L’algie vasculaire de la face (céphalée de Horton).

La céphalée de tension, de loin le mal de tête le fréquent, est ressentie comme une tension locale au niveau de la boîte crânienne et est souvent reliée au stress ou à l’anxiété, au manque de sommeil, à la faim ou à l’abus d’alcool.

Selon la Société Internationale des Céphalées (International Headache Society), il existe trois types de céphalées de tension :

  • les épisodes de céphalées non fréquents : moins de 12 épisodes par année, chaque épisode pouvant durer de 30 minutes jusqu’à 7 jours
  • les épisodes fréquents : 1 à 14 épisodes en moyenne par mois, chaque épisode pouvant durer de 30 minutes jusqu’à 7 jours
  • les céphalées chroniques quotidiennes : ressenties au moins 15 jours par mois, durant au moins 3 mois. Le mal de tête peut durer ieurs heures, souvent de façon continue.

Migraine ou céphalée de tension ?

La migraine est une forme particulière de mal de tête. Elle se manifeste par des crises d’intensité allant de légère jusqu’à des douleurs très intenses, qui peuvent durer de quelques heures à ieurs jours. Une crise de migraine commence souvent par une douleur ressentie d’un seul côté de la tête ou localisée près d’un œil. La douleur est souvent perçue comme des pulsations dans la boîte crânienne, et elle est aggravée par la lumière et le bruit (et parfois les odeurs). La migraine peut aussi s’accompagner de nausées et de vomissements.

Les causes exactes de la migraine sont encore mal connues. Certains facteurs, tels que les changements hormonaux ou certains aliments sont identifiés comme des déclencheurs. Les femmes sont 3 fois touchées par la migraine que les hommes.

L’algie vasculaire de la face (la céphalée de Horton) se caractérise par des maux de tête fréquents, brefs mais extrêmement intenses se produisant surtout la nuit. Les douleurs sont ressenties autour d’un œil puis s’étendent dans le visage, mais toujours de façon unilatérale et toujours du même côté. Les épisodes peuvent durer de 30 minutes à 3 heures, ieurs fois par jour, durant quelques semaines à ieurs mois. Ce type de mal de tête est fréquent chez les hommes et heureusement rare.

Attention. Il existe de multiples autres causes à un mal de tête, certaines peuvent être le signe d’une maladie sérieuse. Un médecin devrait être consulté en cas de mal de tête soudain et intense.

Prévalence

Dans les pays industrialisés, les céphalées de tension affecteraient environ 2 hommes adultes sur 3 et de 80% des femmes. De façon générale, jusqu’à 1 adulte sur 20 souffrirait de céphalée chaque jour*.

Les algies vasculaires de la face affectent les personnes de 20 ans ou et touchent moins d’un adulte sur 1000. 

*Données l’OMS (2004)


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