La grippe

Qu'est-ce que la grippe ?

La grippe, ou influenza, est une maladie due à des virus influenzae de la famille des Orthomyxoviridae, virus à ARN. Maladie contagieuse, a grippe touche tout d’abord le système respiratoire et  peut se compliquer ou présenter des formes graves.

Combien de temps dure la grippe ?

Elle dure habituellement de 3 à 7 jours et peut empêcher une personne de mener ses activités quotidiennes.

Les différents virus de la grippe

Il existe 3 types de virus de la grippe, avec des sous types différents classés selon leurs glycoprotéines de surface, les neuraminidases (N) et les hémagglutinines (H):

La grippe de Type A

C'est le dangereux. Il a provoqué ieurs pandémies meurtrières  comme la célèbre grippe espagnole de 1918, qui a tué de 20 millions de personnes. En 1968, c’était au tour de la « grippe de Hong Kong » de déclencher une pandémie. Le type A se transforme en très peu de temps, ce qui le rend d'autant difficile à combattre. En effet, l’organisme doit bâtir une réponse immunitaire propre à chaque nouvelle souche d’influenza en circulation.
 
Le virus de type A entraîne une pandémie environ 3 ou 4 fois par siècle. En 2009, un nouveau virus de type A, le H1N1, a déclenché une autre pandémie. Selon les autorités de santé publique, la virulence de cette pandémie a été « modérée », en nombre de décès. Pour en savoir , consultez notre dossier La grippe A (H1N1).
 
La grippe aviaire est aussi un virus de type A qui atteint les oiseaux, qu’ils soient d’abattage (poulets, dindons, cailles), sauvages (oies, canards) ou domestiques. Le virus se transmet facilement des oiseaux à l’homme, mais rarement entre humains. La souche H5N1 a causé ieurs décès en Asie, généralement chez des personnes ayant des s étroits avec des volailles malades ou mortes ou ayant fréquenté des marchés de volailles vivantes.

La grippe deType B

Le souvent, ses manifestations sont moins graves. Il n'entraîne que des épidémies localisées. Ce type de grippe est moins sujet aux mutations que le type A.

La grippe deType C

Les symptômes qu’il provoque s'apparentent à ceux d'un rhume banal. Ce type de grippe est également moins sujet aux mutations que le type A.

Est-ce que les virus évoluent ?

Ce type de virus subit  constamment des modifications génétiques (modifications génotypiques). C’est pourquoi avoir la grippe une année ne procure pas une immunité contre les virus qui circuleront les années suivantes. On peut donc contracter une nouvelle grippe chaque année. Les vaccins doivent être adaptés chaque année pour protéger la population contre les nouvelles variantes du virus.

Grippe et contagion : combien de temps ça dure ?

Une personne infectée peut être contagieuse le jour précédant ses premiers symptômes et peut transmettre le virus durant 5 à 10 jours. Les enfants sont parfois contagieux durant de 10 jours.

L’incubation dure 1 à 3 jours, ce qui signifie que quand on est infecté par le virus de la grippe, les signes peuvent commencer à se manifester dès 1 jour après l’infection jusqu’à 3 jours après.

La grippe, comment ça s'attrape ?

La grippe se propage facilement, par contagion et notamment par les microgouttelettes contaminées qui sont libérées dans l'air lorsqu'on tousse ou qu'on éternue. Le virus peut aussi se transmettre par la salive. Puisque le virus peut se retrouver rapidement sur le visage et les mains d’une personne grippée, les baisers et les poignées de main aux personnes malades sont à éviter.

La transmission se fait rarement par des objets touchés par la salive ou des gouttelettes contaminées ; le virus persiste sur les mains 5 à 30 minutes et dans les selles ieurs jours. Sur les surfaces inertes, le virus reste actif ieurs heures, donc il faut éviter de toucher les objets du malade  (jouets, table, couverts, brosse à dent).

Grippe ou rhume, quelles différences ?

En cas de rhume :

  • la fièvre et les maux de tête sont rares;
  • les douleurs, la fatigue et la faiblesse sont peu importantes;
  • le nez coule assez abondamment.
  • On n’observe pas ou très rarement des douleurs musculaires

Pour en savoir , consultez notre fiche Rhume.

Est-ce que la grippe s'attrape facilement quand il fait froid ?

Les Italiens du XIVe siècle croyaient que les épisodes de contagion de grippe étaient apportés par le froid. Ils l'avaient donc nommée influenza di fredo. Ils n'avaient pas tout à fait tort, car dans les zones tempérées des hémisphères Nord et Sud, la grippe se manifeste en effet souvent l’hiver. Mais à l’époque, ils ignoraient fort probablement que, dans la zone tropicale, les éclosions de grippe peuvent survenir à n’importe quel moment de l’année (il n’y a pas de saison de la grippe!).

On a longtemps cru que le fait de « prendre froid » réduisait la résistance du corps à la grippe et au rhume. Or, rien n’indique que le froid affaiblit le système immunitaire ou facilite l’entrée du virus dans les voies respiratoires6-9.

Si la grippe est fréquente l’hiver, il semble probable que ce soit attribuable au confinement à l’intérieur des maisons, qui favorise la contagion. De , le fait que l’air soit sec en hiver facilite aussi la contagion, car les muqueuses du nez s’assèchent. En effet, les muqueuses empêchent l’entrée des microbes de façon efficace lorsqu’elles sont humides. En outre, l’air sec de l’hiver faciliterait la survie du virus à l’extérieur du corps23.

Complications possibles de la grippe

  • Surinfection bactérienne : des complications peuvent survenir si à la grippe (infection virale) s’ajoute une infection bactérienne une otite moyenne, une sinusite, une pneumonie bactérienne post influenzae survenant du 4ème au 14ème jour après le début de l’infection, le souvent chez des personnes âgées.
  • Pneumonie correspondant à une grippe maligne primaire. Rare et grave, elle entraîne une hospitalisation en réanimation médicale.
  • Complications atteignant d’autres organes que les poumons, comme des myocardites (inflammation du muscle cardiaque), péricardites (inflammation du péricarde, membrane située autour du cœur, encéphalites (inflammation du cerveau), rhabdmyolyse (atteinte grave musculaire), syndrome de Reye (en cas de prise d’aspirine chez l’enfant, à l’origine d’hépatites et d’encéphalites aigües, très grave).
  • Complications chez les personnes ayant une immunité diminuée,
  • Pendant la grossesse, fausse couche, prématurité, malformations congénitales neurologiques.
  • Et chez les sujets âgées, insuffisance cardiaque, respiratoire ou rénale préexistante qui peut s’aggraver considérablement (décompensation).

Les individus à la santé fragile, comme les personnes âgées,  immunodéprimées et celles qui ont une maladie pulmonaire, sont à risque de complications et de décès.

Quand consulter un médecin ?

En présence des symptômes suivants, il est préférable de consulter un médecin afin de détecter et éventuellement traiter les complications qui peuvent survenir.

  • Une fièvre de de 38,5 °C durant de 72 h.
  • De l’essoufflement au repos.
  • Des douleurs à la poitrine.

Combien de personnes attrapent la grippe chaque année ?

En France métropolitaine, chaque année, lors d’une épidémie de grippe, entre 788 000 et 4,6 millions de personnes consultent leur médecin généraliste, soit 2,5 million de personnes concernées en moyenne chaque année par la grippe.  Et près de 50 % d’entre elles ont moins de 18 ans. Pendant l’épidémie de grippe 2014-2015, on a observé 1600 cas de grippe grave et 280 décès. Mais la surmortalité liée à la grippe a ensuite été estimée à 18 300 décès (mortalité chez des personnes fragiles qui sans la grippe ne seraient sans doute pas décédées). 

La grippe touche chaque année de 10 % à 25 % de la population canadienne3. La grande majorité des personnes infectées s’en rétablissent sans problème. Tout de même, la grippe est impliquée dans 3000 à 5000 décès au Canada, généralement chez des personnes déjà affaiblies.

Quand est-ce que la grippe s'attrape ?

En Amérique du Nord comme en Europe, la saison de la grippe s’étend de novembre à avril. L’incidence saisonnière de la grippe varie selon la latitude du pays où l’on se trouve et du virus annuel en circulation.