La peste serait arrivée d’Asie centrale à la fin du Néolithique

La peste serait arrivée d’Asie centrale à la fin du Néolithique

Le 29 décembre 2017.

La peste serait arrivée en Europe il y a ieurs milliers d’années, transportée par des populations qui fuyaient l’Asie centrale. Cette théorie vient d’être émise dans une récente étude scientifique.

Des nomades des steppes auraient apporté la peste en Europe

Quand, et comment la peste est-elle arrivée en Europe ? C’est à cette question que sont parvenus à répondre des chercheurs allemands du Max Planck Institute. Cette maladie, connue pour avoir été responsable de certaines des pires épidémies de l’histoire, serait arrivée sur le continent européen bien avant de faire ces ravages, puisque les auteurs de cette étude font démarrer son histoire à la fin du Néolithique. Selon les chercheurs allemands, qui ont publié leurs conclusions dans la revue Current Biology, la maladie aurait été importée par des nomades venus des steppes d’Asie il y a entre 4 800 ans et 3 700 ans.

Pour parvenir à cette conclusion, les scientifiques ont effectué des analyses sur des ossements humains retrouvés dans diverses régions d’Europe, afin d’y retrouver des fragments de la bactérie à l’origine de la peste : Yesinia pestis. Cette dernière a été retrouvée par fragments, ou entièrement, sur des dents et ossements provenant de toute l’Europe et les chercheurs ont établi une hypothèse : la peste aurait pu arriver en Europe via des populations qui cherchaient à fuir cette maladie en Asie.

Plusieurs milliers de cas de peste sont diagnostiqués chaque année

 « La menace présentée par la peste pourrait avoir été une des raisons de ces mouvements migratoires entre la fin du Néolithique et le début de l’âge de bronze », explique ainsi Johannes Krause, directeur du Departement d'archéogénétique de l'Institut Max Planck et coauteur de cette étude.

Depuis, la peste n’a jamais vraiment disparu et, aujourd’hui encore, elle sévit sur certains continents comme en Afrique, en Asie et en Amérique. L’Institut Pasteur la qualifie même de maladie ré-émergente dans le monde. « Le nombre de cas déclarés par l’OMS est en progression dans certaines régions du monde [...] près de 50 000 cas ont été déclarés par 26 pays entre 1990 et 2015 », indique l’institut.

Gaëlle Latour

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